Cáncer de ovarios

El cáncer de ovarios es el crecimiento de células cancerígenas que comienza en los ovarios. Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas. A menudo se diagnostica a mujeres de 55 años o más, pero puede afectar a mujeres más jóvenes. Puede ser difícil de diagnosticar ya que a veces no muestra ninguna señal en las primeras etapas.

El cáncer de ovario se forma en los órganos reproductivos de las mujeres, llamados ovarios. No se conocen las causas del cáncer de ovario. El cáncer de ovario puede invadir, moverse o ramificarse a otros órganos en el cuerpo de una mujer.

  • Invasión: esto sucede cuando el cáncer crece y se extiende a órganos cercanos, como el útero.
  • Desprendimiento: esto sucede cuando las células cancerígenas se desprenden del tumor principal y se esparcen para formar nuevos tumores en órganos y tejidos cercanos, como el útero, el estómago o la pared abdominal.
  • Propagación: esto sucede cuando las células cancerígenas se extienden a través del sistema linfático o torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo, como los pulmones o el cerebro.

Es posible que el cáncer de ovarios no muestre signos tempranos. Sin embargo, a medida que crece el cáncer, pueden aparecer algunas de las señales:

  • Hinchazón o inflamación en el estómago o abdomen
  • Cansancio o agotamiento
  • Dolor en la pelvis, la espalda o las piernas
  • Náuseas (malestar estomacal) o gases
  • Estreñimiento o diarrea
  • Falta de apetito o pérdida de peso
  • Períodos abundantes o sangrado después de la menopausia

Los factores de riesgo para el cáncer de ovario incluyen:

  • Tener 55 años o más: la mayoría de las mujeres son mayores de 55 cuando se les diagnostica
  • Antecedentes familiares de cáncer de ovario: las mujeres con madre, hija o hermana con cáncer de ovario tienen mayor riesgo
  • Antecedentes personales de cáncer: las mujeres que tuvieron cáncer de mama, útero, colon o recto tienen mayor riesgo
  • Obesidad: las mujeres muy obesas pueden tener mayor riesgo
  • Ningún embarazo: las mujeres que nunca estuvieron embarazadas tienen mayor riesgo
  • Terapia de hormonas: las mujeres que toman la hormona femenina estrógeno sola (sin la hormona masculina progesterona ) durante más de 10 años tienen mayor riesgo

Si tiene uno o más de estas señales, síntomas o factores de riesgo no significa que tenga cáncer de ovarios o que lo contraerá. Acuda a su médico para hablar sobre sus riesgos. Su médico posiblemente le haga un examen físico y le solicite otras pruebas para verificar si hay señales de cáncer.

Fuentes: National Cancer Institute, National Institutes of Health

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